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Des spermatozoïdes robots pour favoriser la fertilité

Il y a quelques années encore c’était impossible mais maintenant le progrès peut même contrôler les spermatozoïdes à distance. Dans le domaine de la médecine, les innovations accomplissent des miracles parfois. Des chercheurs ont mis au point une technique nouvelle pour lutter contre l’infertilité. Il s’agit de combiner les spermatozoïdes avec des nanotubes pour qu’ils soient contrôlables à distance. De cette façon, les spermatozoïdes arrivent plus facilement jusqu’à l’ovule et commence la fécondation.

Ce sont les scientifiques de l’Institut de Nanosciences à Dresde en Allemagne qui ont fait la découverte. Ces nouveaux spermatozoïdes sont appelés les ‘Spermbots’ pour désigner des spermatozoïdes robots. Ces biorobots utilisent des nanotubes en fer et en titane pour coincer la tête des spermatozoïdes et laisser le flagelle libre. Jusqu’ici toute tentative de contrôler les spermatozoïdes pour qu’ils atteignent un endroit précis était vaine jusqu’à ce que les chercheurs penchent pour le magnétisme. Comme les nanotubes sont métalliques, ils peuvent être contrôlés par un aimant externe.

Même si la technique reste dans la phase test, les chercheurs sont très optimistes quant à son efficacité chez les humains. Ce sera bientôt une technique PMA (Procréation médicalement assistée) pour aider les personnes qui ont du mal à procréer. Plus encore, les spermbots pourraient avoir d’autre rôle comme celui d’acheminer un médicament directement dans un endroit précis du corps. En effet, les spermatozoïdes ne représentent aucun danger pour le corps et ils n’ont pas besoin d’une alimentation externe pour survivre. Grâce à leur taille microscopique, ils peuvent circuler à travers les liquides visqueux. Ce qui donnerait beaucoup de possibilités à de nouveaux traitements.

Le magnétisme pour lutter contre la dépression

Médecin psychiatre de l’Hôpital Sainte-Anne, le docteur Jean-François Costemale revient sur les effets des stimulations magnétiques cérébrales dans le traitement de la dépression. Selon les données de l’Organisation Mondiale de la Santé, la dépression sera en 2020 la deuxième source de handicap dans le monde entier. Une prévision affirmée par les responsables de la santé publique qui rapportent une hausse constante du coût social et économique de la maladie.

12 000 suicides par an

Tous les ans, la France enregistre 12 000 décès par suicide et 30 à 50 % des cas sont les suites d’une dépression. Outre les traitements médicamenteux utiles pour garantir la rémission la plus totale du patient, les spécialistes sont obligés d’opter pour des stratégies non médicamenteuses comme les stimulations magnétiques transcrâniennes pour guérir les 30% de patients victimes de résistances thérapeutiques.

La loi de Faraday

Selon la loi de Faraday, un champ électrique dispose de sens qui changent rapidement dans le temps pour générer un champ magnétique, qui, à son tour pourra créer un nouveau champ électrique en condition ferro-magnétique propice. Ce principe est appliqué au cortex cérébral : « les opérateurs placent en regard du cortex cérébral moteur une bobine qui délivre un champ magnétique et observent l'intensité nécessaire à la contraction de muscles ». Les innovations technologiques permettent de traiter la dépression résistante avec des stimulations répétitives à raison de séance de 20 minutes 5 jours sur 7 pendant 3 semaines pour le protocole classique. Avec les SMT, les spécialistes utilisent des bobines en forme de 8 qui envoient un champ magnétique focal de quelques cm². Ce champ est délivré par impulsions selon le temps pour donner une fréquence par seconde ou Hertz. Dans une dépression, les études d’imagerie cérébrale rapportent des modifications d’activités sur la zone du cortex pré-frontal dorso-latéral (CPFDL).